AddToAny

Bør man anbefale ei bok som er kritisert for faktafeil og plagiat? Jeg tar sjansen

Bør man anbefale ei bok som er kritisert for faktafeil og plagiat? Jeg tar sjansen
Ny bok fra tidligere New York Times-redaktør. I forrige uke kom boka Merchants of Truth: The Business of News and the Fight for Facts, skrevet av Jill Abramson, tidligere sjefredaktør i New York Times.
Boka tar for seg de fire mediehusene Buzzfeed, Vice, New York Times og Washington Post - og deres vinglete vei inn i en digital framtid som forhåpentlig vil være økonomisk bærekraftig på et tidspunkt.

For å ta kontroversene først: Noen faktafeil er avdekket. Så vidt jeg kan forstå var disse hovedsakelig i en tidlig versjon som ble sendt ut til utvalgte anmeldere og andre mediepersoner i USA. Ikke alle disse skal ha blitt rettet opp i papirutgaven som nå er ute.

I forhold til plagiatbeskyldningene, så ser diskusjonen til å gå på om enkelte passasjer i boka er for like de skriftlige kildene de er hentet fra. Og noen av dem er veldig like, det er ikke til å komme ifra. I tillegg er det også påpekt rot og mangler i fotnotene (som før øvrig er på drøyt 70 sider).

Abramson har delvis tatt selvkritikk, og lover at dette skal rettes opp i neste versjon. E-boka skal allerede være oppdatert i forhold til papirversjonen.

Men ser vi bort ifra dette, og forholder oss til boka som en fortelling om mediebransjens opp- og nedturer i nyere tid, tar jeg likevel sjansen på å anbefale den.

Enkelte av oss bruker allerede altfor mye tid på å lese om amerikanske medier, en del av innholdet er derfor kjent stoff. Abramson er heller ikke den første som har forsøkt å fortelle skapelsesberetningene til Vice og Buzzfeed, men hun har fått til en interessant vri på historien ved å sammenligne transformasjonen som har skjedd i to tradisjonelle mediehus med hvordan utviklingen har vært i to nye - hovedsakelig - digitale medier.

Og i denne settingen to nye medier som i utgangspunktet ikke hadde noen ambisjoner om å satse på tradisjonell journalistikk. Journalistikkbiten var noe som kom til etter hvert.

Boka er bygd opp etter samme lest som David Halberstams murstein fra 1979, The Powers That Be: How the Media Changed America. Halberstam presenterer her historiene til CBS, Washington Post, Los Angeles Times og Time - fra deres spede gründertilværelse til disse mediehusene kanskje var på sitt mektigste på midten av 70-tallet. Abramson legger ikke skjul på at denne boka har vært inspirasjonskilden.

I likhet med Halberstam veksler Abramson mellom historiene til de fire mediehusene. Vi følger dem i separate kapitler, blir kjent med menneskene og får historier om vekst, tilbakeslag, nytenkning og dyre bommerter.

Noen historier er mer kjente enn andre - som da Washington Posts forrige eier, Donald Graham, gikk glipp av en investering i Facebook som i dag ville ha hatt en verdi på flere milliarder kroner fordi han er en hyggelig fyr. Men vi får også, i hvert fall for meg, mer ukjente detaljer fra Buzzfeeds skapelse, hvor vi kommer tett på folkene bak - ikke minst gründer Jonah Peretti og sjefredaktør Ben Smith - og hvordan man i dette selskapet tenker om sin innholdsproduksjon før og etter at journalistikk og presseetikk også fikk en betydning for dem.

Jill Abramson (til høyre) fra tiden som sjefredaktør i New York Times. Fra venstre administrerende direktør Mark Thompson, assisterende nyhetsredaktør Susan Chira og publisher Arthur Sulzberger jr. Foto: Ruth Fremson / Reuters / NTB scanpix

Boka er skrevet som en lang fortelling som også skal kunne leses som en fortelling, dermed er en del kildehenvisninger plassert i fotnotene. Det gjør boka lettere å lese, men dette har nok skapt noen ekstra utfordringer for forfatteren etter at plagiatbeskyldningene dukket opp. Og det er selvsagt litt ironisk at en bok som har «the Fight for Facts» i tittelen, må kjempe om å bli trodd.

Likevel: Jeg har sympati med forfatterens prosjekt. Finpussen burde nok ha vært bedre, men sammenliknet med lignende bøker skrevet av andre, er dette så langt jeg kan bedømme, ei bok som kan bli stående for ettertiden hvis feil og mangler rettes opp. Selv om det er en risiko for at den først og fremst vil bli husket for kontroversene.

Hadde boka vært skrevet av noen andre enn en tidligere redaktør i New York Times, er det heller ikke sikkert at det hadde blitt så mye bråk rundt publiseringen.

Litt nerdefakta til slutt: Halberstam valgte visstnok å ikke fokusere på New York Times i sin bok, fordi hans venn Guy Talese allerede i 1969 hadde gitt ut den monumentale The Kingdom and the Power: Behind the Scenes at The New York Times: The Institution That Influences the World. Historien til denne avisen var dermed i stor grad allerede fortalt.

Har du ikke lest Halberstam eller Talese, anbefales de gjerne som forrett og dessert til Abramsons forsøk på å servere en fireretters mediehistorie.

Image-text:

Jill Abramsons bok har fått en del kritikk. Den bør likevel leses, mener Journalisten-redaktør Roger Aarli-Grøndalen. Foto: Reuters / NTB scanpix

Les mer

Flere saker fra Journalisten

Strafferamme er seks års fengsel. Den tidligere sekretariatslederen i Stiftelsen for en kritisk og undersøkende presse (Skup), Jens Egil Heftøy, er tiltalt for underslag av rundt 200.000 kroner.
article_web Journalisten 21.02.2019
Faktasjekk av DN, TV 2 og Side 3. Image-text: Stadig flere bytter Teslaen med plugin-hybrid- eller dieselbil, sa Bilia-direktør Frode Hebnes til DN. Det har han ikke dekning for, ifølge Faktisk. Foto:Stephen Lam / REUTERS / NTB Scanpix
article_web Journalisten 21.02.2019
NJ-klubben i NTB støtter NJ frilans. - Både frilansere og fast ansatte er best tjent med at frilansere honoreres i tråd med Norsk Journalistlags (NJ) rammeavtale for frilansere, sier leder i NJs redaksjonsklubb i NTB, Grethe Brandsø.
article_web Journalisten 21.02.2019
NRK Trøndelag-journalisten skulle gjerne ha intervjuet kongen av Thailand.
article_web Journalisten 21.02.2019
- NTB og andre norske mediehus må slutte å underbetale frilansere.
article_web Journalisten 20.02.2019

Nyhetsbrev

Lag ditt eget nyhetsbrev:

Mer om mediene i Fagpressen

advokatbladet agenda-316 allergi-i-praksis appell arbeidsmanden arkitektnytt arkitektur-n astmaallergi automatisering baker-og-konditor barnehageno batliv bedre-skole bioingenioren bistandsaktuelt blikkenslageren bobilverden bok-og-bibliotek bondebladet buskap byggfakta dagligvarehandelen demens-alderspsykiatri den-norske-tannlegeforenings-tidende diabetes diabetesforum din-horsel energiteknikk fagbladet farmasiliv finansfokus fjell-og-vidde fontene fontene-forskning forskerforum forskningno forskningsetikk forste-steg fotterapeuten fri-tanke frifagbevegelse fysioterapeuten golferenno gravplassen gullur handikapnytt helsefagarbeideren hk-nytt hold-pusten hus-bolig i-skolen jakt-fiske journalen journalisten juristkontakt kampanje khrono kilden-kjonnsforskningno kjokkenskriveren kjottbransjen kommunal-rapport lo-aktuelt lo-finans lo-ingenior magasinet-for-fagorganiserte magma medier24 museumsnytt musikkultur natur-miljo nbs-nytt nettverk nff-magasinet njf-magasinet nnn-arbeideren norsk-landbruk norsk-skogbruk ntl-magasinet optikeren parat parat-stat politiforum posthornet psykisk-helse psykologiskno religionerno ren-mat samferdsel seilmagasinet seniorpolitikkno sikkerhet skog skolelederen sno-ski sykepleien synkron tannhelsesekreteren teknisk-ukeblad Tidsskrift for Norsk psykologforening traktor transportarbeideren uniforum universitetsavisa utdanning vare-veger vvs-aktuelt